Comerciantes del lejano oriente

Si es cierto que los chinos abren uno de cada cuatro nuevos negocios en España, Arrasate supera con creces la media estatal.
El próximo año 2012 traerá consigo la apertura de cuatro nuevos establecimientos regentados por orientales. A sumar a los nueve negocios actualmente en funcionamiento en la localidad.
Y sin contar con el posible arrendamiento de un conocido bar de copas. Si las negociaciones con el propietario finalmente fructifican, el Gure Leku podría pasar a ser regentado por una mujer china afincada actualmente en Vitoria. Se convertiría así en el primer bar nocturno que los orientales arriendan en la villa cerrajera. Una especie de pica en Flandes china en el sector 'barero' arrasatearra.
Hasta ahora el interés de los chinos se limitaba a la restauración, pero José (en la adaptación de su nombre al español), explicaba que «en época de crisis es mejor negocio un bar que un restaurante. En Vitoria los chinos regentan ya diez bares». El dueño del restaurante chino bergarés Dragón Oriental (antiguo Antxoni) ha dado un golpe de timón a su negocio incorporando un servicio de bar que antes no ofrecía. El Dragón Oriental se ha sumado a la nómina de bares de desayuno, café o txikiteo. José y Begoña (menos complicado que Li Yun Pan) se turnan en la barra para atender a una parroquia de clientes habituales a lo que saludan ya por su nombre.
Los negocios chinos en la villa mahonera suman en la actualidad tres bazares y el mencionado bar-restaurante de José y Begoña. En Oñati los establecimientos chinos se reducen a un bazar, una tienda de golosinas y un bar-restaurante. Pero es en Mondragon, sede en la actualidad de 3 bazares, 3 boutiques de ropa, 2 restaurantes y 1 tienda de alimentación, donde se concentra el grueso de la expansión comercial china.
Dos bazares en Musakola
Musakola acogerá en los próximos meses la apertura de dos grandes centros comerciales orientales. Lai, un chino afincado en Valladolid, es el arrendatario del local situado frente a Muebles Kabia en el que próximamente abrirá su puertas el bazar Hiper Asia. Un comercio de más de 700 metros cuadrados de superficie cuyas obras de acondicionamiento «comenzarán en los próximos días, una vez obtenga la correspondiente licencia municipal» anunciaba el arrendatario. Lai confía en inaugurar su establecimiento en enero. Pero aproximadamente por las mismas fechas abrirá también su negocio su competidor más directo.
Situado a no más de 200 metros de distancia en la misma avenida Gipuzkoa, el antiguo almacén de Aceros Garay, junto a la gasolinera, se transformará en un bazar chino de alrededor de 500 metros cuadrados de superficie.
El 'desembarco' comercial chino en Musakola «tiene su buena lógica» en opinión de Jesús María Elkoro, comerciante y miembro de la directiva de la asociación Ibai-Arte. «Se trata de una buena ubicación en el tránsito entre el centro urbano y el centro comercial Eroski de Musakola». Bajo la asfixiante sombra proyectada por Eroski «solo pueden florecer dos clases de comercios: los muy especializados (Otxoa, Sofa-leku, Mercacalzado...) o los de oferta muy amplia y económica, como son los chinos» analizaba Elkoro.
A juicio de este veterano comerciante mondragonés la receta del éxito de los comercios chinos se reduce a «cero gastos de gestión y de explotación, con la consiguiente precarización del empleo». Así, hoy por hoy, «cualquier actividad de despacho o mostrador que requiera mano de obra cualificada es susceptible de 'chinizarse'» advertía. Pero ese fenómeno de proletarización del empleo que se da en el sector comercial, según Elkoro, no es exclusivo ni comenzó con los comercios chinos. «Fueron las grandes superficies las que iniciaron este proceso» señalaba Elkoro.
En cualquier caso, los comercios chinos añaden un nuevo factor de competencia, aunque de baja calidad «por ahora», pero que sin embargo amenaza con agudizar la precarización entre los trabajadores del comercio tradicional.
Ajenos a los temores que desatan entre los comerciantes local, los chinos siguen invirtiendo en nuevos negocios. La mayoría de ellos lo hacen sin recurrir a bancos ni entidades financieras. «Cuando se trata de tu primer negocio, es muy difícil que un banco que conceda un crédito» apuntaba Juan desde su restaurante chino de Urretxu. Hablaba de su propia experiencia a su llegada en 1988. «Además está la barrera del idioma» añadía. De modo que «recurrimos a familiares y amigos para reunir el dinero necesario para emprender un negocio». A él mismo le costó siete años de duro trabajo labrarse una reputación que le valiera la concesión de su primer préstamo personal para la compra de un coche en 1995.
Dueño de una buena posición gracias a sus negocios y a su veteranía, Juan en un buen conocedor del mercado inmobiliario que los chinos rastrean incansablemente a la búsqueda de locales idóneos donde emprender nuevos negocios. Buscan preferentemente locales de 500 o 600 metros cuadrados de superficie. Las pequeñas tiendas tradicionales se les quedan un poco pequeñas. La crisis ha propiciado la salida al mercado de más locales, «pero también ha repercutido negativamente en las ventas de los chinos» advertía Juan.
Con todo, los chinos siguen haciendo gala de un gran espíritu emprendedor. Casi todos los anuncios de próxima apertura corresponden a establecimientos regentados por orientales. Es el caso del wok que abrirá sus puertas próximamente en un pabellón del polígono Mugarritte, o del bazar que relevará a la histórica zapatería Zabala en la calle Erdikokale.
Los comercios chinos florecen en una época en que el comercio tradicional capea la crisis como puede. En contraste con la expansión comercial oriental, Elkoro señalaba que el comercio tradicional «se mantiene estable en los últimos diez años. Arrasate cuenta con algo más de 300 establecimientos, la mitad de los cuales afiliados a Ibai-Arte. Y, en un fenómeno común a toda Europa, «se está registrando un progresivo vaciamiento comercial de los barrios periféricos en favor de una concentración comercial en el centro urbano», señalaba este directivo de la asociación de comerciantes de Arrasate.

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